Overzicht

‘PakAan geeft dak- en thuislozen perspectief’

18 juli 2021

Twaalf jaar geleden klopte Uwe (61) aan bij PakAan in Hilversum. Hij had geen vaste verblijfplaats, had niks om handen en wilde niets liever dan zijn leven weer op de rit krijgen. Dat lukte hem goed bij het weesfietsenproject van PakAan, waar hij inmiddels een betaalde baan heeft als werkbegeleider.

De buurt schoonhouden, tuinen onderhouden, fietsen repareren, sleutelen aan computers en telefoons. Deelnemers hebben aan PakAan, een gecertificeerd leerwerkbedrijf in de Gooi- en Vechtstreek, meer dan een zakcentje en dagbesteding. Ze vinden er een veilige plek om verder te bouwen aan hun toekomst. Als voormalig fietsenmaker kon Uwe terecht bij het Weesfietsenproject van PakAan. ‘We knappen fietsen op die in het depot stonden, maar nooit zijn opgehaald door de eigenaar. Daarna verkopen we ze voor een klein bedrag.’

Dag- en werkritme

‘Alle projecten van PakAan ondersteunen dak- en thuislozen om weer een dag- en werkritme te krijgen. ‘Bovendien zijn ze niet meer aangewezen op de straat’, vertelt PakAan-coördinator Ben Morsch. ‘Ze gaan zich weer onderdeel voelen van de maatschappij. En verdienen een beetje geld, waardoor ze zelfredzamer worden en wat minder zorgen hebben. Dat geeft hun zelfvertrouwen een enorme boost. Van daaruit kunnen ze verder bouwen aan hun leven.’

Dat laatste blijkt wel uit de ervaring van Uwe: na lange tijd als vrijwilliger te hebben gewerkt, heeft hij sinds 2019 een baan bij PakAan. Eerst als tijdelijke kracht, nu als vaste medewerker. Een aantal andere deelnemers vond een betaalde baan buiten de stichting. Bij een fietsfabrikant bijvoorbeeld.

Stappen zetten

Structuur en aandacht deden ook Uwe goed. ‘Zonder PakAan was ik echt niet geweest waar ik nu ben. Twaalf jaar geleden had ik geen woning; ik leefde in de kelder van een voormalig postkantoor. Ik had mijn leven totaal niet op de rit, en besloot daar wat aan te doen. PakAan hielp me daar enorm bij. Ik ging weer meedraaien in de maatschappij en meer in mezelf geloven. Ook leerde ik dat je echt stappen zet naar een beter leven als je hard werkt en doet wat je leuk vindt.’

Luisterend oor

‘Het mooie van mijn werk vind ik dat ik mijn teamgenoten help met méér dan technische kennis over fietsen’, zegt Uwe. ‘Ik kan er ook op persoonlijk vlak voor hen zijn. Ze weten dat ik in dezelfde situatie heb gezeten en stappen daardoor makkelijk op me af met vragen. En soms hebben ze gewoon een luisterend oor nodig van iemand die hen begrijpt. Heel fijn dat ik dat kan bieden.’

Krachtige kringloop

Het Weesfietsenproject betekent niet alleen veel voor de deelnemers. Uwe: ‘Eens in de paar maanden helpen we de gemeente van zo’n tweehonderd fietsen zonder eigenaar af. Als we ze hebben opgeknapt, geven we die door aan mensen die ze hard nodig hebben. De gemeente heeft een regeling voor mensen met financiële problemen. Zij krijgen een voucher om bijvoorbeeld een fiets te kopen. Omdat die van ons relatief goedkoop zijn, kloppen ze vaak bij ons aan. Een mooie kringloop van steun dus. Overigens doen we ook aan reparaties en onderhoudsbeurten. Met succes, want we hebben klanten uit alle windstreken!’