Jongeren op eigen benen

In het Amersfoortse project Op eigen benen krijgen jongeren die in de problemen zitten eerst een eigen plek om te wonen. Doordat de rust in hun leven terugkeert, ontstaat meer ruimte om andere problemen aan te pakken.

Het idee voor Op eigen benen ontstond tijdens een avond van Matchpoint, een Amersfoorts bedrijf dat maatschappelijk ondernemen stimuleert. Het voorstel was een proef te houden met vijf jongeren, uitgevoerd door Kwintes. ‘Een collega van mij was er die avond bij’, vertelt Lieselotte Zengerink, adviseur Volkshuisvesting van Portaal. ‘Hij stak spontaan z’n vinger op toen het over huisvesting ging, want we zijn er immers ook voor deze groep. Het is bovendien fijn als je kunt bijdragen aan het succes van zo’n project.’

Bron: Tekst en fotografie online magazine Portaal 

Veel regelen

Lieselotte: ‘Toen we “ja” hadden gezegd, kwam er een intensieve samenwerking op gang met de andere partners. Vooral met de gemeente moesten we veel regelen. Je kunt niet zomaar enkele woningen toewijzen aan zo’n project. Ook hadden we een vergunning nodig voor kamerverhuur. De jongeren zouden namelijk gaan wonen in twee eengezinswoningen. Het duurde een tijdje voordat alles was geregeld. Even dreigden we zelfs vast te lopen, maar uiteindelijk is het met de gemeente allemaal gelukt. De eerste woning werd vanaf december 2016 bewoond. In de andere wonen sinds maart vorig jaar jongeren.’

Goede gesprekken

Samen betekende in dit project ook: samen met de omwonenden. Aanvankelijk waren er zorgen, merkte Lieselotte. ‘Hier, aan mijn bureau, hebben we goede gesprekken gevoerd over het project, en konden we de omwonenden geruststellen. De sfeer draaide helemaal bij: de bewoners hebben de jongeren zelfs een welkomstpakket aangeboden. Het contact met de omwonenden vinden we heel belangrijk. Daarom speelt onze sociaal beheerder daar ook een belangrijke rol in. Zij heeft met de jongens besproken wat ze moeten doen als er wat aan de hand is.’

Hoe verloopt het project?

‘Er zijn geen klachten over overlast, het contact met de buren is goed. En de samenwerking tussen ons en Kwintes loopt gesmeerd. Het wonen is onze grootste zorg, maar met z’n allen willen we natuurlijk dat het weer helemaal goed komt met deze jongeren. Dat ze een opleiding starten of weer lekker aan het werk gaan, en weer een eigen plekje hebben in de maatschappij. Dat zou fantastisch zijn.’

Wat vinden de bewoner en begeleider?

Michael is bewoner en krijgt begeleiding van Mark. Wat betekent Op eigen benen voor Michael en Mark? Hoe pakken ze dat aan en hoe is het leven van Michael veranderd? Lees hieronder hun verhaal.