Overzicht

Hoeveel tijd maak jij doorgaans vrij voor sociale activiteiten? Na een lange, drukke week op het werk is het soms lastig om een keuze te maken: afspreken met vrienden of thuis ‘bankhangen’ en rust pakken. Christiaan (31), die van jongs af aan worstelt met het leggen en onderhouden van sociale contacten, kan die keuze nu makkelijker maken. Met hulp van Kwintes Team Autisme trekt hij zijn eigen plan.

Limiet bereikt

Christiaan is in zijn jongere jaren opvallend teruggetrokken in contact met anderen. Al snel volgt de diagnose autisme, waartegen hij zich verzet. Hij doet enorm zijn best om ‘normaal’ te zijn, waardoor zijn eigen grenzen vervagen en soms zelfs verdwijnen. In zijn beleving hoort hij altijd ‘gezellig’ te doen en alle sociale aangelegenheden bij te wonen, omdat de maatschappij dat zo wil hebben. ‘Nee zeggen’ tegen vrienden kan hij niet. En als een afspraak door vrienden gecanceld wordt, kan Christiaan meer dan een ander gefrustreerd raken. Ergens naartoe gaan kost hem energie, maar het kost hem ook energie als een afspraak ineens niet doorgaat. Overprikkeling en omgaan met veranderingen zijn zaken waarover hij sinds 2019 met zijn persoonlijk begeleider Nanette praat. Christiaan: “Ze vertelde mij dat ik en mijn limieten er mogen zijn. Als iemand anders daar last van heeft dan is dat niet mijn probleem. Ik vond dit meteen een mooi idee, maar ik moest er wel aan wennen en het in de praktijk leren brengen.”

Inzicht en acceptatie

Vroeger verontschuldigde hij zich vaak als hij niet deelnam aan een sociale activiteit. Dat is verleden tijd. “Nu zeg ik gewoon dat ik er geen energie voor heb. Punt!”, aldus Christiaan. Door dit nieuwe inzicht en grotere acceptatie van zichzelf merkt hij dat hij rustiger en makkelijker in de omgang is dan voorheen. Christiaan is ondertussen helemaal gewend aan Nanette die hem op alle gebieden helpt om structuur aan te brengen. Hij vindt haar nuchtere kijk op het leven fijn bij zijn begeleiding. Bovendien kauwt ze hem niks voor, zodat hij dingen zelf kan uitpluizen en kan kiezen voor datgene wat voor hem goed aanvoelt.

Een mooie 8!

Nannette biedt Christiaan niet alleen structuur in zijn leven. Samen met haar gaat hij op zoek naar gelijkgestemden: mensen met gemeenschappelijke interesses om leuke dingen mee te doen. Zo kan hij zijn sociale netwerk uitbreiden. Ook is hij met behulp van William, trajectbegeleider bij Kwintes, sinds kort aan het werk als fotobewerker. Dat brengt hem naast structuur bovendien financiële stabiliteit en zekerheid. ”Ik voel me nu mentaal evenwichtiger en sterker en heb ik meer ruimte om bijvoorbeeld te bedenken wat ik over twee jaar zou willen doen. Met die vooruitgang ben ik heel blij’, legt Christiaan uit. “En ondanks dat ik altijd een stemmetje in mijn hoofd heb dat mij depressief kan maken, geef ik mijn leven nu een mooie 8!”